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硅谷封面|打印机业务日渐式微,老巨头施乐和惠普能靠抱团取暖脱困吗?

2019-12-24

美国惠普公司是奠定硅谷开展柱石的科技元老企业,而乔布斯和盖茨则“盗取”了施乐公司的创造,带来了一场个人电脑革新。近来,施乐忽然宣告斥资330亿美元收买惠普公司,别的美国闻名的急进出资人卡尔・伊坎也买入12亿美元惠普股份,期望促进这次兼并。两家科技职业“恐龙”的兼并,是否能够从头让他们勃发生机、换来未来的开展空间吗? 对此,美国资深媒体人、科技观察家Michael Hiltzikzhuan撰文进行了剖析。

以下为文章正文:

关于任安在核算机技能年代长大的人来说,惠普和施乐的现状只能引发哀痛。愈加可悲的是,兼并这两个岌岌可危的老伟人或许是解救他们的仅有办法。

惠普和施乐有几个一起点。他们都有传奇的曩昔。他们都坚持了同一种商场战略:在商场阻滞或下滑的情况下持续研制立异产品,比方惠普的打印机和个人电脑,施乐的作业室打印机和复印机。

他们最近好像都在财政和企业重组方面投入了比科技研制更多的精力。两家公司都在进行大规划裁人,施乐公司方案减少6.4亿美元的开支,惠普公司方案到2022年减少10亿美元,其间包含裁人9000人。

他们还有一个一起点:卡尔・伊坎。

这位资深急进出资人现在持有施乐10.6%的股份,依据他承受美国一家财经媒体时所说,他持有惠普4.24%的股份。

兼并两家公司好像是他的主见,部分原因是他撤销了施乐2018年与日本富士公司兼并的方案,随后录用他的合伙人约翰・维森廷担任施乐首席执行官。

伊坎将从买卖两边获益。他告知外媒:“我以为兼并是一件不必考虑就应该做的作业。我十分深信兼并带来的协同效应。”

他并没有过多地谈到两家公司经过康复曩昔的立异名誉,一同走向不知道年代,而更多是把兼并后公司看作是一只依然能够挤奶的“现金牛”。

他标明:“处于萎缩职业的这类公司的式微速度往往比许多商场参与者或许猜想的要慢得多,他们还会持续发生很多现金。”

施乐提出的收买价是每股22美元,总价330亿美元。可是惠普董事会随后拒绝了收买要约,标明公司价值被轻视,惠普标明要考虑反过来收买施乐的或许性。

11月26日,施乐公司对惠普正式发出了歹意收买的“战书”。施乐宣告,将直接和惠普公司的股东联络,寻求他们对收买买卖的支撑,而且催促惠普董事会改动主见,把握这个可贵的时机。

伊坎期望的是两家公司兼并,并未要求详细哪一家来收买对方。一些人猜想伊坎实际上或许对惠普收买较小的施乐公司感兴趣。

人们不能否定伊坎的根本观念。惠普和施乐的确处于萎缩的职业。能够说,它们的长时间式微是不可避免的,由于能够在一两代人以上的时间里停留在科技业高峰的大公司寥寥无几。

可是别的一方面,缺少幻想力和成功阻滞也是他们一起命运的重要原因。从施乐和惠普的开展故事中提炼出另一条经历法则是有或许的:当一家公司没有新产品和新商场的主意,转而热衷于公司重组时,这现已是一个不祥之兆。

让我们看看这是怎么回事。

施乐

首先从施乐开端。我在1999年编撰的图书《闪电经销商》报导了它对真实有远见的立异的测验,书中叙述了它的帕洛阿尔托研讨中心――传奇的施乐PARC部分的建立和第一年的故事。

施乐创始人乔・威尔森在流水线上组装了该公司标志性的914复印机

在1970年代之前,施乐一直是世界上最成功的公司之一。简直不可思议的财富来自于施乐914复印机,这款产品于1959年推出,经过廉价快速地复印,彻底改动了作业室的日常作业。

后来有人说施乐成了914复印机的首要创造者切斯特・卡尔森愿景的囚犯,由于它十分成功,公司经过“914棱镜”看待其事务的各个方面。

从某种意义上说,这种说法是对的,但该公司最成功的创造实际上是它的商业形式:914复印机不能购买,只能租借,租借费是依据作业室复印的页数来核算的。这种商业形式赢利丰盛,以至于听说构思它的高管彼得・麦考洛终究成为施乐的董事长兼首席执行官。

施乐的特许经营权形式终究遭到日本公司的进犯,这些公司出售的复印机价格更低,能够放在桌子上,而不再是安装在“复印室”里、由排队的秘书们喂饱的庞然大物。

麦考洛还意识到,该公司简单遭到科技开展的影响,这些科技开展或许会使纸张在未来的作业室中过期。

作为反击,他创立了PARC,并答应它建立在加州帕罗奥托,尽或许远离公司坐落纽约罗切斯特的总部。

PARC装备了一批才调横溢的年青工程师和核算机科学家,他们经过创造个人电脑、以太网和激光打印机以及其他别致事物来报答从罗彻斯特总部独立出来的组织。

施乐公司因未能运用这些创造而遭到讪笑,但这是不公平的。该公司具有数十万名出售人员,他们受过将大型复印机安装到大型作业室的训练。

其时,个人电脑商场不存在,也难以预见。电脑商场终究将被一家职工不到50人的公司――苹果公司――发掘运用,施乐公司实际上向该公司投入了数百万的危险本钱。PARC现在是施乐的全资子公司。

施乐的确把PARC的黑科技融入了一个产品,“施乐之星”,该产品于1981年推出。这是一台富丽的机器,完美地集成了软件和硬件,从未溃散过,有一个图形用户界面和点击鼠标。

但它是在施乐作业机器规划上构思的,有一个中央处理单元,需求自己独立的房间,别的还有许多大型桌面作业站。1981年,这一整套设备需求花费25万美元,终究产品失利。

施乐在曩昔20年中的挣扎不忍目睹。该公司股价本年简直翻了一番,但这只能使其大致回到五年前的水平。

该公司最近的立异是在7月把自己转变为控股公司,这是一次无效的重组,对股东、客户或其他任何人简直没有影响,或许出资银行家和律师在外。

依据施乐2018年年度陈述,公司的方针是经过股息和股票回购“将至少50%的自在现金流返还给股东”。哦,是的,它还标明期望“重振立异”,尽管它上一年3.97亿美元的研制开销约占其98亿美元总收入的4%。

相比之下,苹果上一年在研制上出资了162亿美元。固然,苹果是一家大得多的公司,出售额为2600亿美元,但其在研制的开销占收入的6%。

惠普

还有惠普。该公司的传奇始于1938年创始人戴维・帕卡德和比尔・休利特在帕洛阿尔托车库创造了一种音频振荡器。

该公司的产品不仅在该范畴锋芒毕露,其办理风格也是如此――经过协作培育工程技能人才,以及被称为“四处走动办理”的扁平化企业层级。

帕卡德和比尔・休利特在1989年的一个典礼上再次观赏了他们公司诞生的车库

个人电脑和互联网革新的速度终究让惠普落在后面。其最有利可图的商业形式是打印机职业的“刮胡刀战略”――出售打印机,并经过用户重复购买耗材挣钱。但随着廉价拷贝耗材浸透商场,这些财富开端减少。

1999年,惠普略为保存的首席执行官卢・普拉特下台,让位给其时朗讯科技公司的首席执行官卡莉・菲奥莉娜。

菲奥莉娜接收的是一家个人电脑范畴的大公司,而个人电脑是一个赢利率挨近零的阻滞商场。

事实证明,菲奥莉娜的幻想力首要会集在刻画她的个人形象上。她揄扬惠普的杰出立异,但事实上惠普的黑科技在其许多产品中简直是隐形的。

惠普在商场上出售“惠普苹果iPod”,这是一款与苹果版别完全相同的产品,仅仅外壳上刻有惠普标志。

菲奥莉娜在消费产品方面的重大突破是一个混合了电脑和家庭影院的盒子,整合了其他公司的立异。比方它具有微软Windows操作体系,运行在英特尔处理器上,并运用苹果的iTunes作为音乐文件体系。

当我在2005年的一次试用中剖析它的零组件成分时,我发现它们能够独自购买,算计价格大约是900美元。惠普以1899.99美元的价格出售了绑缚在一同的相同产品。

菲奥莉娜在惠普的倒台能够追溯到她在2002年收买康柏电脑,以此扩展在个人电脑事务上的豪赌。其时的太阳微体系公司总裁斯科特・麦克尼利将这笔买卖比作“两辆垃圾车相撞”。

此次买卖引发了一场剧烈的惠普公司内战,惠普创始人的孩子们团体对立。更重要的是,收买未能增强惠普的实力。

菲奥莉娜在2005年被辞退,在她任期内,惠普股价跌幅高达约60%。

她的继任者马克・赫德因扭转了公司局势而遭到赞誉。可是在他任职期间,当公司寻觅泄密来历时,发现一些董事会成员和记者遭到监督,然后引发了董事会层面的丑闻。

赫德上个月逝世,2010年他由于被指控性骚扰和财政不端行为而被逼离任。他后来成为甲骨文的首席执行官。

他的继任者是2011年接任的前eBay首席执行官梅格・惠特曼。惠特曼声称要开发一款根据全新技能架构的核算机,代号是“机器”,这款核算机仍在开发中,但宏伟方针现已大幅缩短。

惠特曼的巨大设想是2015年公司重组。惠普的企业技能服务部分被分拆为“惠普企业公司”,其个人电脑和打印机事务仍保留在原公司。出资界对这一行动并不特别振奋,由于分拆出来的两个“孩子”都面临着困难的商场和很多微弱对手。

惠普本年的第三季度财报令人懊丧,打印机收入同比下降5%。从好的一面来看,公司经过股息和股票回购向股东返还了8亿美元,这应该会让卡尔・伊坎这样的股东感到满足。

巅峰之困

客观地说,施乐和惠普依然在做技能立异的作业,这两家公司都雇佣了一大批有才调的工程师和科学家。事实上,惠普上一年年末晋级的Spectre x360笔记本电脑获得了科技媒体的好评。

施乐和伊坎提议的兼并方案对这些公司是有利仍是晦气?

美国贝尔斯登研讨公司剖析师桑克楠是置疑者之一。“传统的打印机和复印机正在渐渐溃散,”他在给客户的一份研讨陈述说。

有意思的是,桑克楠将自己剖析陈述的标题定为《施乐收买惠普:是光辉?气魄?仍是‘两辆垃圾车相撞’?》

很难幻想两家决计减少本钱的公司兼并后会发生一种真实具有开创性的作业传统。可悲的事实是,绝大多数公司,尤其是科技公司,在到达商业高峰后会呈现一两个裂缝,很少有公司能长时间留在巅峰。

IBM公司、通用电气公司、苹果公司和微软公司的经历现已标明,从前处在巅峰的企业只需方向盘调整几圈就有或许生计下来,不过,其间的微柔和苹果也遭受了一次次的起起落落。

在很大程度上,昨日的“山大王”注定今日或明天会像年迈的退休者相同漂向落日。

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